Eine Besiedlung des Gebiets des heutigen Weissrusslands lässt sich bereits im Mittelpaläolithikum (100 000 bis 40 000 Jahre v.Chr.) nachweisen, die ersten Siedlungen entstanden hier vor 27 000 bis 24 000 Jahren. Im 7. bis 9. Jahrhunderts waren auf belarussischem Gebiet die slawischen Stämme der Dragowitschi, Kriwitschi und Radimitschi ansässig, die teilweise aus dem Gebiet des Oderbruch (Grenzbereich BRD-Polen) stammen und durch germanische Expansion nach Osten abgedrängt wurden in sich im Bereich des Dneprtales ansiedelten.
Die Herleitung des Namens von Weißrussland ist umstritten. Es ist ungeklärt, ob vor der Warägerherrschaft bereits ein slawisches
Staatswesen bestand, die sich nach einem Dnepr-Nebenfluss Rus nannten, oder ob doch die Waräger die ersten Staatsgründer waren, die ihre schwedische Urheimat Roslag in dem Namen Rus verewigten.
Die ersten Staatsgebilde in diesem Raum waren die Fürstentümer Polozk,
Turow und Smolensk. Die Stadt Polozk ist seit 862 bekannt. Der erste urkundlich erwähnte Fürst, der Ende des 10. Jahrhunderts in Polozk regierte, war Rogwolod. Seine grösste Machtentfaltung erlangte das Fürstentum Polozk im 11. Jahrhundert unter Wseslaw, dem Zauberer. In gewissen Zeiträumen gerieten die Fürstentümer Polozk und Turow, wie auch andere Gebiete von Belarus, unter die Herrschaft von Kiewer Fürsten, mit der beginnenden feudalen Zersplitterung lösten sie sich in kleinere Teilfürstentümer auf.
Im 13. und 14. Jahrhundert wurde das Siedlungsgebiet der Weißrussen vom
Großfürstentum Litauen erobert. Mit Beginn des 16. Jahrhunderts wurde Weißrussland ein Streitobjekt zwischen Litauen und Moskau. Der Frieden von Andrussowo im Jahre 1667 beließ Weißrussland bei Litauen.

Der Nordische Krieg (1700 - 1721) zwischen Schweden auf der einen sowie Russland und die Rzeczpospolita auf der anderen Seite bedeutete auch für Weißrußland große Einschnitte. Auch auf seinem Gebiet kam es zu Kämpfen. Die Folge war eine ökonomische Kriese, die bis Mitte des 18. Jahrhundert spürbar war.

Erst mit den drei Polnischen Teilungen 1772, 1793 und 1795 wurde das weißrussische Gebiet nach und nach in das Russische Reich eingegliedert.

Die französische Invasion napoleonischer Truppen machte Belarus zum Hauptkriegsschauplatz, der nicht nur ökonomische Folgen hatte, sondern auch zu einem substantiellen Bevölkerungsverlust führte.

Nach dem Sturz des Zaren in Rußland bildete sich in Minsk die Weißrussische Rada, ein All-Weißrussischen Kongress, der ein unabhängiges Weißrussland anstrebte. Im Februar 1918 wurde das weißrussische Gebiet von deutschen Truppen besetzt und am 25.03.1918 wurde durch den Rada in Minsk die Weißrussische Demokratische Republik, proklamiert.

Während des polnisch-sowjetischen Krieges 1919/20 wurde Weißrussland von Polen besetzt. Am 11.07.1920 konnte durch die Rote Armee die Hauptstadt Minsk wieder zurückerobert werden. Im Frieden von Riga vom 18.03.1921 verzichtete die WSSR auf große Teile ihres Staatsgebietes, die bei Polen verblieben. Es bestand jtzt nur noch aus 6 Distrikten bei Minsk mit einer Einwohnerzahl von 1,54 Millionen Menschen.

Am 30. Dezember 1922 wurde die WSSR eine Unionrepublik der UdSSR.

1924 und 1926 erhielt Weißrußland 17 Distrikte des Gebietes von Witebsk, Gomel und Smolensk zu seinem Staatsgebiet. Nach der Niederlage Polens zu Beginn des 2. Weltkriegs wurde der größte Teil der 1919-21 an Polen verlorengegangen westlichen Gebiete aufgrund des deutsch-sowjetischen Vertrages vom 28.09.1939 wieder in die Sowjetunion eingegliedert und dadurch Weißrußland angegliedert.

Mit Beginn des Großen Vaterländischen Krieges wurde 1941 innerhalb von nur etwa zwei Monaten das gesammte Staatsgebiet durch faschischtische Truppen okkupiert. In der Folge entwickelte sich eine Partisanenbewegung, die es in diesen Ausmaßen noch nicht gegeben hatte. Es wird geschätzt, dass etwa 400.000 Menschen aktiv und weitere 400.000 als "Partisanenreserve" dran aktiv beteiligt waren.

Nach den politischen Veränderungen der "Perestroika" und dem damit verbundenen Zusammenbruch der UdSSR erfolgte am 27.07.1990 die Souveränitätserklärung, am 25.08.1991 die Proklamation der Unabhängigkeit Weißrusslands, nun offiziell als "Respublika Belarus" bezeichnet.